“缺的不是水而是创新”以色列欲打造水技术“硅谷”

2014-04-21 20:59:44 admin 158
来源:《科技日报》记者 刘霞 / 时间:2011-5-27 14:11:28
  据科技网2011年5月27日讯 以色列向来缺水,政府将水资源比作“21世纪的能源”,因此,以色列一直致力于开发水技术。现在,以色列的计算机人才纷纷转战水科技,在净水、灌溉、废水处理、监控水质等方面,推出种种引人瞩目的创新,欲将以色列打造成水技术“硅谷”。不过,英国《新科学家》在5月24日的报道中指出,以色列要完成这个目标,任重而道远。
  政府大力孵化水技术企业
  《圣经·旧约》最富戏剧性的故事要数《出埃及记》,其中记载数千年前,摩西分开了红海。如今,以色列第二大食品与饮用水巨头斯特劳斯(Strauss)净水设备公司打算将水和水里令人讨厌的杂质彻底分开。5月18日,斯特劳斯公司在上海推出了一款高科技的净水器,其不仅可以净化水,还可以将其加热到适合泡茶的温度。该公司首席执行官拉米·罗楠表示,这一点在中国再合适不过了,因此,该公司也同海尔公司签订了合作协议,推广该净水设备。
  以色列是一个典型的缺水国家,政府将水资源比作“21世纪的能源”,属于关乎国计民生的战略问题。因此,以色列一直致力于开发水技术,增加淡水来源,提高水资源利用率,力争成为水技术的“硅谷”。而且,现在似乎条件已经成熟:该国现在拥有大量致力于水技术创新的科学家,他们纷纷创办企业,试图将水处理技术推广到世界各地。
  耐特菲姆公司就是其中的典型代表。数十年前,在以色列内盖夫沙漠的一个基布兹(以色列的合作农场)里,有位农艺学家发现,一颗巨大的树旁边有条破裂的水管直接将水滴滴入其根部。经过多次尝试后,该农艺学家于1965年创办了耐特菲姆公司,出售现在广为人知的滴灌技术。现在,该公司已经成为全球最大的滴灌设备生产厂家之一、以色列最大的农业综合公司之一,其拥有2800名员工,年销售额为6亿美元。
  2006年,以色列政府发起了一项支持水科技公司发展的计划,其具体举措包括将公司生产的产品销往外国市场等。同时,以色列也成立了全球首个专注于水技术的新兴公司孵化基地——金洛特风险投资公司(Kinrot Ventures)。
  水处理技术创新风起云涌
  几年下来,一大批新的水科技公司开始崭露头角,这些公司多数是由资深的计算机工程师所创立。以色列一家专注于市政污水及工业污水处理的公司老板表示:“我不想只是发明手机铃声。”
  该公司研发出了一种名为“生物质载体”的设备,是一种心形环大小的塑料结构,拥有很大的表面积。在废水池中,这种设备会给细菌提供更多的生长空间让其能迅速生长繁殖以消耗掉更多生物垃圾。
  另外一家新冒出的废水处理公司Emefcy主要专注于减少水净化过程中的能源需求,水净化过程中的能源消耗站全球产能的2%。该公司生产的一款产品使用特殊的“生电”细菌来将废水池变成某种电池。如果一切进展顺利,细菌产生的电力可能多于污水处理所需要的电力。在净化水的同时还能发电,真可谓“一箭双雕”。
  另外一家新兴企业TaKaDu的任务是发现供水网络中的漏洞,以防患于未然。它们使用的方法是监控供水网络的传感器产生的数据来寻找异常(即使水流速度改变1%,如果持续很长时间,都可能导致漏水),以降低水资源的浪费。TaKaDu公司的探测引擎现在遍布包括伦敦和耶路撒冷在内的几十个地方,监控此处的供水系统。
  缺乏的不是水而是创新
  然而,在其可以自豪地将自己称为水技术的“硅谷”之前,以色列还有很长的路要走。其国内市场很小;而邻国对以色列的水技术也不太感冒;新加坡也希望成为水处理技术领域的“排头兵”。发展中国家国内的水处理巨头占据了“大半江山”,而且,利润微薄。美国的水价过低,有时甚至不计费,这些都是以色列的水技术走向全球必须要面对的“拦路虎”。
  另外,硅谷模式可能也并不适合水处理工业。风险投资家希望尽快获利,但水市场却总是波澜不惊。麦肯锡公司的分析师乔纳森·科劳德尼表示:“软件中肯定会有故障,但水中不一定有细菌。”
  以监控水质为主营业务的水门公司的主席奥里·优格夫表示,现在环境开始慢慢好转:各国法规逐渐放宽,大环境对业者越来越有利,而原本态度保守的公司,也开始接纳新想法。TaKaDu公司的首席执行官阿米尔·皮莱格表示:“或许我们缺乏的不是水,而是创新。”