美国航天飞机退役国际空间站将装备新的再生造水设备

2014-05-10 18:24:46 admin 284
来源:网易探索频道译者 金明 / 时间:2010-4-23 14:12:29
  据网易探索2010年4月23日讯 据国外媒体报道,为了降低国际空间站用水成本,美国宇航局和汉密尔顿标准公司签订了一份总价值达6500万美元的合作合同。根据合同,汉密尔顿标准公司将在接下来五年里为国际空间站每年提供1000公升的淡水,目前国际空间站的用水成本每磅则高达5000美元。
  据报道,这个由汉密尔顿标准公司研发的新设备名为“萨巴蒂埃”。只要将其和国际空间站的“再生式生命保障设备”相连,这套系统就可以运转。目前,国际空间站上的淡水供应主要是来自一套电气系统,虽然利用航天飞机向国际空间站运送饮用水已经不成问题,但是美航天飞机在其退役前只剩下3次飞行任务,因此美国宇航局希望能尽可能多的重复利用国际空间站上所有的气体、液体和固体。这套系统将会由发现号航天飞机带往国际空间站。
  来自美国宇航局的技术指导专家贾森·克鲁森称,“我们会为这套设备埋单,至于它什么时候开始启用这就要取决于美国宇航局。”
  这套系统是以法国化学家、诺贝尔化学奖获得者保罗·萨巴蒂埃的名字命名的,它可以将氢气和二氧化碳合成为水和甲烷,而国际空间站上的氢气和二氧化碳目前都是作为废气排向太空的。经过这套系统制造出来的水将会导入到国际空间站的水净化系统中,而甲烷则会被作为废气排放到太空。
  如果美国宇航局进一步关闭国际空间站上的环境循环系统,工程师们将计划考虑把甲烷分解为氢气和二氧化碳。氢气可以重新被系统利用,和氧气进行结合生成水,或者作为燃料,而二氧化碳将会被作为废品而处理掉。
  汉密尔顿标准公司负责太空项目的经理大卫·派克称,“如果美国宇航局在后勤设备上节省下更多资金,他们才有更多的钱投入到新科研设备的研发当中。”
  据悉,这套新的造水系统预计会在几个月后投入使用。